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Cascade de glace

Cascade de glace dans la Valgaudemar

Le Valgaudemar voit l'hiver ses nombreuses cascades et certains torrents qui descendent des sommets devenir des terrains de jeux éphémères pour les amateurs de cascades de glace. 

Si l'alpinisme hivernal demande un vécu important et nécessite d'avoir des connaissances et une condition physique hors du commun, la cascade de glace, qui se pratique de décembre à mars, en revanche demande beaucoup moins d'investissement au niveau physique et moral. Les marches d'approche sont plus courtes, les descentes généralement moins problématiques. L'escalade de ces coulées de glace, qui ornent les parois de ces vallons, vous procurera des moments forts, riches et enthousiastes.

Les sites d'initiation aux cascades de glace

Les cascades de Saint-Jacques
Proches de la route.
Hauteur : 50 m - Largeur : 100 m - Difficulté : de 2 à  4+/5-

Les Oulles du Diable
Des cascades et tubes de toutes difficultés et des lignes de dry-tooling ouvertes pour le Tday.

Le torrent de la Meule
Après Saint Firmin, parking au pont de la Meule.
Cascade assez longue peu soutenue. Descente : un rappel puis à pied par la rive gauche.
Hauteur : 300 m - Orientation : sud - Difficulté : III/3

Les cascades de glaces pour les plus expérimentés

Le Voile de la Mariée
Située sous le chalet du Gioberney. Dans un cadre et une ambiance magnifiques. Descente par le sentier du lac du Lauzon ou en rappels (lunules, pitons, arbre)
Marche d'approche : 1h - Hauteur : 200 m -  Orientation : est - Difficulté : IV/3+

Le Torrent du Bourg
Du hameau du Bourg, remonter la gorge (30 à 40 mn).
La descente s'effectue en rappels sur lunules (des pitons sont en place).
Marche d'approche : 1h - Hauteur : 100 m - Orientation : nord - Difficulté : III/4

Souvenirs inattendus
Du Casset, traverser la Séveraisse par la passerelle, puis à vue vers la cascade en direction de la dépression (1h). Quand elle est bien formée : une classique. Quatre belles longueurs. La descente s'effectue en rappels sur lunules (pitons en place).
Marche d'approche : 1h - Hauteur : 200 m - Orientation : nord - Difficulté : III/4

Les sites de cascades de glace pour les plus chevronnés

La cascade du Bourg
Du hameau du Bourg 30 à 40 mn de marche.
Descente en rappel sur lunules (les vieux pitons et les spits ne sont pas toujours visibles). Les dernières longueurs sont très raides.
Hauteur : 200 m - Orientation : nord - Difficulté : IV/6

Les cascades de La Buffe
De La Chapelle jusqu'à Navette, ensuite à vue (1h).
Descente en rappel sur lunules, la descente à pied est délicate. Les cascades de ce secteur sont à gravir de préférence aux périodes froides sans neige car celle-ci peut beaucoup compliquer l'approche et la descente.
Hauteur : de 100 m à 400 m - Orientation : nord/nord-ouest - Difficulté : III/3+4

Jocelme et Aupillous
Les goulottes sur les versants nord de ces sommets sont des courses difficiles, avec un accès long et des parties mixtes ardues.
Pour situer les cascades : cartes IGN 3437et et 3437ot.

L'escalade des cascades de glace en toute sécurité

L'escalade des cascades de glace est une activité qui demande des précautions particulières. La glace est un support fragile et temporaire.
Les conditions nivo-météo sont très importantes; il faut donc tenir compte des chutes de neige récentes, des périodes ventées pour l'accès des cascades qui se fait à skis ou en raquettes. Les pentes peuvent être avalancheuses et la cascade elle-même peut se trouver dans une zone délicate (couloir à avalanches).

Cette discipline nécessite une expérience importante pour évaluer l'état de la glace qui varie en fonction de la température. Des températures très froides rendent la glace dure et cassante alors que des températures plus douces donnent une glace plus humide et plus "souple" (sorbet). Les variations de températures peuvent rendre dangereuses les cascades avec un risque d'effondrement. 

Quelques liens utiles :

Conditions de glace dans les Alpes du Sud 
Plan de situation des cascades de glace dans la Valgaudemar 
Les cotations pour l’escalade des cascades 
Matériel nécessaire 

Initiation et perfectionnement aux cascades de glace

Bureau des guides Champsaur-Valgaudemar
Journée d'initiation ou de perfectionnement avec prêt de matériel.
Tél. 04 92 55 28 80 – site internet